Willem de Rooij (빌렘 드 루이) – Whiteout

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<I’m Coming Home in Forty Days> _  Jeroen de Rijke, Willem de Rooij, 1997

 

언젠가는 Whiteout을 맞이할 순간을 경험하게 될까? 아득히 깊은 얼음 위에 놓인 두 발을 내려다보다 문득 고개를 들었을 때, 온 세상이 하얀 빛으로 가득찬 땅에 서게 될 기회가 올까. 그 광경에 넋을 놓고 보다가 마을로 돌아와 사우나를 하며 “오늘 우리 참 멋진 것을 보았어” 라고 애인과 수증기 같은 속삭임을 나눌 수 있다면 참 좋겠다.

빙하를 보기위해 북쪽으로 여행을 간다는 것 자체가 나에게는 초현실적으로 느껴지지만, Willem de Rooij과 Jeroen de Rijke의 <I’m Coming Home in Forty Days>를 보고는 아주 짧게 빙하 앞에 서 있는 상상을 해보았다. 이 작품은 16mm 필름으로 촬영된 15분 길이의 영상으로, 1997년 그린란드의 일루리사트(Ilulissat)라는 작은 도시에서 촬영되었다. 스크린에 하염없이 펼쳐지는 풍경을 보고 있으면 마치 내가 빙산 주변을 항해하는 듯한 느낌이 든다.

하늘과 거대한 빙산, 그리고 그것을 거울처럼 투명하게 반사하는 바다가 시간을 두고 선명해졌다가 멀어지고, 나중엔 그 경계가 사라지는 것이 아름다웠다. 영상의 마지막 끄트머리에는 몇 분 동안 짙은 청녹색 평면이 화면을 가득 채워졌다. 전시 책자에는 이 평면이 짙은 파란색 물 (tiefblaue Wasser)이라고 설명되어 있었지만, 나에게는 녹색이 많이 섞인 짙은 파랑으로 보였다. 마치 지난 15분 동안 펼쳐졌던 풍경의 색상들이 얼어붙어 입자로 잘게 조각내어 진 것 같았다. 그리고 그 풍경의 부스러기가 모여 새로운 평면을 만들어 낸 것만 같은 추상 표현이 마음에 들었다.

 

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<I’m Coming Home in Forty Days> _ Jeroen de Rijke, Willem de Rooij, 2001

 

de Rooij는 2014년도에 다시 한번 일루리사트에 방문한다. 이곳에서 그는 천마리 정도의 썰매견의 하울링을 녹음했다. 1997년 처음 방문했을 때 썰매견들이 서로 하울링을 하며 소통하는 것이 작가에게 감명을 주었기 때문이라고 했다. 작품명은 <Ilulissat>로 꽤 인상적이었다. 갤러리에 처음 들어섰을 때, 어디선가 개 짖는 소리가 들린다 싶었는데 그 작품이었다. 큰 전시장에 아무런 조명을 키지 않아 어두웠고 중앙에 검은 의자들이 큰 사각형을 그리며 놓여 있었다. 멀리서 의자에 앉은 사람들의 어두운 실루엣이 보였다. 12개의 길쭉한 스피커들 사이에서 개들의 하울링을 심각하게 듣고 있는 것이, 어쩐지 블랙코미디처럼 느껴졌다.

<I’m Coming Home in Forty Days>와 <Ilulissat> 사이에는 17년간의 간극이 있다. 그동안 de Rooij의 오랜 동료였던 de Rijke가 세상을 떠났고, 빙하는 녹아버렸으며, 그린란드는 덴마크로부터 자치권을 획득했다. 이 전시에서 무엇보다 중요한 것이 맥락적으로 작품을 이해하는 것이라는 생각이 들었다. de Rooji의 푸른 표면은 97년의 그린란드를 벗어나 추상의 형태로 시간을 유영하는 것이라고. 

Willem de Rooij는 네덜란드 출신 작가로 사진, 영화, 영상, 조각, 녹음, 글 등 다양한 미디어를 다룬다. 2006년부터 독일 프랑크푸르트 암마인의 슈테델 미술학교 (Die Staatliche Hochschule für Bildende Künste – Städelschule)의 순수미술 교수로 재임하고 있다. KW 갤러리에서 총 6작품이 2017년 12월 17일까지 전시중이다. 

 

  

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